Высшие учебные заведения США

Система высшего образования в США включает в себя колледжи и университеты, общее число которых превышает 4300, причем слово «колледж» может употребляться в США по отношению к любому высшему учебному заведению.

Университетам предоставляется бóльшая свобода в выборе программ и их содержательном наполнении, большая финансовая самостоятельность. Источником доходов университетов является не только плата за обучение, но и прибыль от НИОКР, консалтинга, поддержка со стороны бывших выпускников или общественных фондов.

Наиболее престижными считается группа из восьми университетов, объединенных в «Лигу плюща» (Ivy League), по названию растения, обвивающего стены зданий этих старейших вузов страны. В эту почетную группу входят Brown University, Columbia University, Cornell University, Dartmouth University, Harvard University, University of Pennsylvania, Princeton University и Yale University. Самый старый в стране университет – Гарвард, основанный еще в 1636 г. С 1693 по 1749 г. в США появилось еще четыре высших школы: Колледж им. Уильяма и Мэри в штате Вирджиния, Йель, Принстон и Пенсильванский университет. В «Лиге Плюща» самая высокая в стране плата за обучение и самые жесткие требования к поступающим.

Остальные вузы подразделяются по территориальному признаку: университеты Среднего Запада, Северного, Южного и Западного регионов. В их числе есть как государственные, финансируемые из бюджета своего штата, так и частные, содержащиеся на средства отдельных лиц или фондов.

Особняком стоит обучение по так называемым Professional degrees, куда относится право, медицина, фармакология и стоматология. В отличие от подавляющего числа специальностей, эти предметы не требуют выбора главного предмета на первых курсах обучения. Тем не менее, ряд курсов необходимо закончить перед зачислением на следующий год. Некоторые из таких программ включают в себя обязательные уровни, которые необходимо пройти после получения диплома, например ординатура и учебная практика в медицине, На профессиональных программах в областях права выпускники юридического факультета должны сдать т.н. bar exam, чтобы иметь право легальной практики.

В целом качество преподавания в вузах США неоднородно. В стране сосуществуют «Лига Плюща» и вузы-однодневки с громкими названиями типа Universal Academy of Business, аккредитованные непонятными ассоциациями и обучающие от силы 150 человек. Не случайно именно здесь зародилась практика составления рейтингов, распространившаяся затем по всему миру. Наиболее авторитетным считается рейтинг US News&World Report.

Колледжи США предлагают четырехлетнее обучение, ведущее к получению степени бакалавра. Некоторые студенты поступают в муниципальные колледжи, предлагающие двухлетнее обучение, для дальнейшего перевода на третий курс в четырехлетний колледж или университет (они должны отвечать тем же вступительным требованиям, что и студенты, поступающие в эти учебные заведения напрямую). По завершении двухгодичного обучения выпускники муниципальных колледжей получают степень Associate of Arts или Associate of Science. 

Как и в старших классах средней школы, студенты, только что поступившие на бакалаврские программы, называются «freshman» (новички), студентов-второкурсников называют «sophomore», студентов, обучающихся третий и четвертый год, называют «senior», по аналогии с годами обучения.